Tuesday, May 10, 2011

Momente din Seul 3. Transport urban. Metroul / Seoul Moments 3. Public Transportation. The Subway

As indicated by the title, this is a more informative post. Far less Romanians have traveled to South Korea than to Hong Kong, Singapore, China, Thailand or even Vietnam, Cambodgea or Indonesia. So I thought more details will help.


Greater Seoul, with a population of over 20 millions, has an excellent public transport. I spoke already about how one may go or come from the airport. The special bus stops are well marked in the city, one may not miss them.


The bus network is well developed. You may see blue, red, yellow and green buses. They are urban and interurban buses. The red ones are interurban, the yellow are for the center, connecting the most important touristic objectives, and the green ones, which are private, cover a certain residential area. A ticket is 1000 won cash or 900 won paid with a transport card. 


About taxis I wrote already: white, silver or yellow/orange are the cheaper, black - the deluxe. Tips are not expected. Almost all have GPS. Those were "Free interpretation" is written, have drivers who speak at least some English.


The tourist will find a hop in/hop off city tour bus, with 27 stops which cover the most important objectives in the city. A ticket for one day is 10000 won (a little more than 6 euros). You will find a characteristic sign in the bus stops where this bus comes. There are two per hour, operation time 9-18, daily, but not on Mondays. A night tour is offered also, which is 12000 won, with no stops.


Those who intend to visit Seoul this year or next one may benefit of 3 modern buses, very comfortable, running daily, except Mondays, to Gyengyu, Busan and Jeonju. They are free of cost for foreigners! You may book on internet. Details here: 
http://english.visitkoreayear.com/english/benefit/benefit_07_01_01.asp



Buses, subway and even taxis (with a special sign for this) may be paid with T money card. The card costs 1500 won and you may buy it at automated machines in the subway or at convenience stores like 7-Eleven, Buy the Way, GS25, Family Mart. They are rechargeable and you may cash the money not spent at the end of your vacation.

The Seoul subway was constructed starting 1974 and today it is one of the biggest in the world. It is very well marked in English, so everyone may use it very easy. Station names are pronounced in Korean, English, Chinese and Japanese.  At information points you may receive an English subway map, which gives you information about buying tickets, T money cards and obtaining refund. Big maps of the surrounding area give you information about the exit you need to use in order to reach a certain point. The subway is really easy to use, rapid and very clean. People are disciplined, they queue waiting the train. The stations could be used as shelter too, so they are endowed with masks and there are usage instructions (not to forget that this country is in an armistice since many years, so they need to be able to defend themselves).


There are little shops with food, newspapers and so on, in the stations. Some of them are real art exhibitions. Some of them are huge, with 14 exits or more. To transfer you need to walk kilometers but it is easy because of the signage and the color codes for the lines. There are lifts for elder people or disabled.


Knowing so much about Seoul public transport, you may start to plan for your trip!


Dupa cum va dati seama din titlu, acesta va fi mai mult un articol informativ, necesar celor care vor sa mearga la Seul. Dau aceste detalii deoarece daca pentru Hong Kong, Thailanda, China, Singapore sau chiar Vietnam, Cambodgia, Malayesia sau Indonesia am gasit numeroase relatari pe bloguri si forumuri, se pare ca mult mai putin romani (cel putin din cei activi pe internet) au calatorit in Coreea de Sud. Aceasta situatie se poate insa schimba si poate ajut astfel pe cineva!

Din capul locului vreau sa spun ca transportul public urban este minunat pus la punct, ca sa deserveasca un oras cu peste 10 milioane de locuitori, iar daca e sa luam in considerare aria metropolitana (Greater Seoul), vorbim de peste 20 de milioane!.

Va reamintesc, pentru a face mai usor calculele, ca 1$ face 1043 won si 1 euro, 1519 won. Cursul este, evident, fluctuant. Exista ATM-uri care au expus semnul Global si care accepta cardurile straine uzuale (VISA, Master). Cele mai bune banci pentru straini, pentru schimb valutar sunt Citibank, Hana Bank, Shinhan Bank si Korea Exchange Bank.

Despre cum ajungeti mai usor la si de la aeroport vi-am povestit deja in prima postare. Statiile unde opresc autobuzele speciale pentru aeroport sunt marcate distinct, chiar daca sunt comune cu alte statii de autobuz. Acum va voi povesti cum va puteti descurca in oras.
Reteaua de autobuze este extinsa, existand patru categorii: rosii, verzi, albastre si galbene. Cu acestea este mai greu sa va descurcati daca nu cititi alfabetul hangul, deoarece totul, inclusiv traseul, este scris in coreeana. De aceea eu le-am evitat. De asemenea, trebuie sa stiti mereu din ce zona vine (prima cifra) si in ce zona merge (a doua cifra), iar ultima sau ultimele doua cifre indica traseul de deplasare. Autobuzele circula de la 4.40 dimineata pana la 1 noaptea. Exista autobuze urbane albastre, verzi si galbene. Cele verzi sunt private si circula intr-n anumit cartier, iar cele galbene circula in centru, fiind mai de folos pentru obiectivele turistice si zonele de shopping. Autobuzele rosii, comode si de mare viteza, sunt interurbane, legand Seul de zonele invecinate precum Incheon, Suwon, Ilsan, etc. Autobuzele mai mici, cu rute mai scurte, leaga diverse zone rezidentiale ale orasului. Biletul se cumpara in autobuz si costa -  pana la 10 km - 1000 won cash sau 900 won cu card de transport.

Despre taxiuri am amintit deja in postarea despre sosirea la Seul, nu mai repet. La taxiurile obisnuite, taxa este de 2400 won pentru primii 2 km, apoi se adauga cate 100 won la fiecare 144 m. La taxiurile de lux (cele negre) se platesc 4500 won primii 3 km, apoi se adauga 200 won la fiecare 164 m. Eu am folosit taxiul doar de doua ori. In Seoul, din centru pana la locul de cazare (nu stiu cati km, nu m-am uitat) am platit 4400 won, adica mai putin de 3 euro, iar in Gyeongyu, o alta localitate unde am fost, am platit 10000 won ( 6 euro si ceva) pentru cca. 8-10 km. Partea buna in Coreea este ca nu se da bacsis, nici nu este asteptat.

Cardul de transport, reincarcabil, numit T money, se cumpara la automatele din metrou sau la magazinele de cartier de tip 7-Eleven, Family Mart, Buy the Way, GS 25, si costa 1500 won. O calatorie costa 900 won daca distanta este de pana la 10 km, adaugandu-se cate 100 won la fiecare 5 km parcursi in plus. Suma ramasa necheltuita se poate recupera tot la automate din metrou. De exemplu, in 6 zile in Seul am cheltuit pe metrou cam 18000 won, adica 11.60 euro.

Turistul mai foloseste si Seoul City Tour Bus, care realizeaza un circuit pe la majoritatea obiectivelor turistice si se foloseste pe principiul hop off/hop in, adica platesti un bilet de 10000 won si il poti folosi toata ziua. Statiile in care opreste, sunt marcate distinct. Sunt doua pe ora si se iau din acelasi loc in care ai coborat. Circuitul respectiv cuprinde 27 de statii. Autobuzul circula zilnic, mai putin lunea, intre orele 9-18. Exista un asemenea autobuz si pentru un tur de noapte dar acesta realizeaza un circuit pe un traseu dat, fara posibilitatea de a cobori. Costul sau este de 12000 won.
O sugestie foarte importanta pentru cei care mergeti anul acesta sau anul viitor la Seul si doriti sa vizitati si altceva in afara capitalei: in perioada 2010-2012 se desfasoara o importanta campanie de promovare turistica a Coreei de Sud pentru straini. In cadrul acestei campanii, se pun la dispozitia turistilor straini autocare gratuite, zilnic mai putin lunea, care circula pe rutele Seul - Gyeongyu; Seul - Busan si Seul - Jeonju. Se pot face inscrieri pe internet. Detaliile le gasiti aici http://english.visitkoreayear.com/english/benefit/benefit_07_01_01.asp

In sfarsit, ajung sa spun cateva cuvinte despre metroul seulit,mijlocul de transport pe care l-am folosit cel mai mult. Lucrarile la metroul din capitala Coreei de Sud au inceput in 1974, iar astazi acesta se numara printre cele mai mari din lume. Are 9 linii principale si mai multe secundare si nenumarate statii. Daca sunteti curiosi, gasiti detalii pe internet, nu vreau sa incarc articolul. Desigur, turistului obisnuit ii sunt de folos doar cateva linii.

O nota speciala: metroul este foarte curat, atat in vagoane, cat si in statii, inclusiv toaletele publice.
 
Nu va ghidati dupa fotografiile mele: metroul nu arata intotdeauna asa. Eu nu l-am folosit prea mult la ore de varf, cand e o mare de oameni, si, chiar si asa, l-am vazut atat de gol doar sambata dimineata, la 8.30!

Cum va descurcati la metrou? Toate indicatiile sunt scrise si in engleza, asa ca nu aveti alta problema decat sa fiti atenti si sa le urmati.

Mai intai, evident, va cumparati biletul, care costa intre 900-1400 won calatoria, functie de distanta. Alternativa o constituie cardul T money, care va ofera si o reducere de 100 won de calatorie! In toate statiile gasiti automate pentru bilete, unde va alegeti limba in care vorbiti cu ele (engleza, presupun:) si gata, il puteti cumpara! Ghiseele existente in unele statii sunt doar pentru informatii, nu puteti cumpara bilete acolo. In schimb, puteti primi o harta a metroului, in limba engleza.
Veti observa ca denumirea statiei este scrisa si in engleza, existand si o numerotare a statiilor (ca la metroul din Beijing). In plus, acest pliant va invata si cum sa cumparati biletul si cum sa va recuperati banii necheltuiti de pe cardul de calatorie.

In metrou, statiile sunt anuntate in coreeana, engleza, chineza si japoneza. Unele vagoane au panouri pe care ele apar si in scris, insotite de indicarea partii pe care se afla coborarea.

Metroul se afla la adancime destul de mare, fiind necesar sa coborati (si apoi sa urcati!) 45-50 trepte.
Dupa cum observati in a doua fotografie din acest set, s-a adaugat o sina pentru a usura efortul celor care doresc sa isi ia bicicletele cu ei in metrou pentru a le folosi apoi in alte zone. Operatiunea este in curs de desfasurare.

Unele statii sunt foarte intinse, avand un numar mare de iesiri (chiar 14),  ceea ce solicita atentia turistului care trebuie sa stie unde doreste sa iasa la suprafata. De asemenea, pentru transfer, se fac uneori kilometri pe sub pamant! Pentru persoanele in varsta si cei cu disabilitati exista lifturi, pe care insa nu le-am prea folosit, fiind prea solicitate.
 transferul intre statii
 directia de transfer si numarul liniei cautate, precum si obiectivele mai importante, sunt clar indicate
vedeti? e foarte simplu, trebuie sa urmaresti codul de culoare al liniei
In toate statiile exista panouri protectoare, motiv pentru care nici nu am fotografiat nici un tren. Pe ele este indicata statia precedenta, cea actuala si urmatoarea. Oamenii se aseaza frumos, pe doua randuri, in fata usii. La oprirea trenului, asteapta cu rabdare sa se coboare, apoi se urca. Asta spre deosebire de Beijing unde se urca si se coboara in acelasi timp, fiecare cum poate (parca am mai vazut uneori si prin Bucuresti sistemul...)
De asemenea, tot in statii veti gasi harta zonei inconjuratoare, ca sa va puteti orienta mai usor. De multe ori, daca am parut in dilema, s-a apropiat cineva care s-a oferit sa ma ajute. Cand nu stia, suna pe cineva si intreba!
Unele statii (de exemplu Hyewa sau Anguk) sunt adevarate expozitii de arta. In metrou sunt tot felul de chioscuri, inclusiv cu mancare, ziare, etc.
Nu trebuie sa uitam nici faptul ca aceasta tara traieste intr-un armistitiu de foarte multi ani si ca trebuie sa fie pregatita sa se apere oricand (dovada, atacul din ianuarie a.c.). De aceea, metroul joaca si rol de adapost. In statii sunt dulapuri cu masti si instructiuni de folosire.
adapost
Acum, ca stiti ce mijloace de transport aveti la dispozitie, va puteti planifica calatoria la Seul!

18 comments:

Life Ramblings said...

that's a beautiful metro with wonderful works of art. great post and thanks so much for sharing the details. i'll definitely refer to this post as a guideline when i travel to Seoul.

Traveling Hawk said...

Thank you, Life Ramblings for the vote of confidence!

pharaonx said...

notat.

Liliana said...

Asta e o postare pt oameni cu frici, ca mine. Mi-a fost teama sa ies din Europa ca nu ma descurc -> si uite ce frumos si simplu de urmat e un traseu turistic.

Joop Zand said...

I like this serie foto's, very special......lovely detail pictures.

greetings, Joop

Traveling Hawk said...

Multumesc pentru vizita, pharaonx:)

Traveling Hawk said...

Documentarea e mama turismului, Liliana :) Nu e nimic de ce ar trebui sa iti fie frica, "out there"

Traveling Hawk said...

Thanks, Joop Zand! As I said, it is more a documentary post, to guide those who think it would be difficult to manage in a country with few English speakers.

Duncan D. Horne said...

They have a subway rather like the one I enjoy in Singapore!

Duncan In Kuantan

VP said...

They seem to have a lively and efficient metro system!

黄清华 Wong Ching Wah said...

What a way to travel in Korea !

Traveling Hawk said...

The metro was great, Duncan!

Traveling Hawk said...

It is very useful, VP, to reach most interesting objectives. And it is fast! On the ground the traffic is madly!

Traveling Hawk said...

It was the most efficient! I liked their subway and appreciated the cleaness.

magda said...

Despite very systematic!
The information you are valuable, thanks!
Many greetings

Randy said...

Nice public transportation shots!

Traveling Hawk said...

Thank you, Magda, I wanted to help those who plan to go to Seoul :)

Traveling Hawk said...

Thank you, Randy!