Tuesday, July 27, 2010

Visul canadian. ep.1 - La pas prin Victoria, B.C.

Victoria, nicknamed “the gardens’city” attracts yearly 3.5 millions of tourists, even if it has only 78000 inhabitants (Greater Victoria – 330000). An airport connects the capital city of B.C. with Toronto, Seattle and San Francisco, and a ferry terminal with Vancouver. Oh, I forgot to say Victoria is the capital of British Columbia and it lies on the Vancouver Island.

The area was inhabited by the Salish Indians. The Spaniards explored the region only in 1790, and the history of the town begun on 1843, when a defence fort was built. Victoria Fort, with only 300 people at the beginning, grew to 5000 only in few days, on 1858, because of the people who came here due to the discovery of gold in the Fraser Valley.

In the Downtown, around the touristic port, you may see the imposing building of the Provincial Parliament and the Fairmont Express Hotel, a real landmark. The hotel has been visited in time by King George VI, Queen Elisabeth, Prince of Wales, writer Rudyard Kipling or child-actress Shirley Temple.

In the same area of the center you may visit the Museum of B.C.Province, Thunderbird Park (beautiful totems), Maritime Musem (a building from 1889), The Art Gallery (good collection of Canadian artist Emily Carr of the same artists' family as Frida Kahlo and Georgia O'Keeffe), Craigdarroch Castle, The Market Square or the little Chinatown.

Victoria, supranumită "oraşul grădinilor", este o destinaţie turistică importantă din British Columbia, atrăgând 3 milioane şi jumătate de turişti, anual. Capitala provinciei canadiene British Columbia este un oraş cu ceva peste 78000 de locuitori (peste 330000 împreună cu localităţile înconjurătoare, aşa-numita Greater Victoria), aflat în sudul insulei Vancouver. Pentru a ajunge în Victoria, aveţi la dispoziţie aeroportul internaţional care deserveşte zboruri directe pentru Toronto, Seattle şi San Francisco, precum şi terminalul de ferry, aflat la 29 km de oraş, care leagă insula Vancouver de oraşul Vancouver prin numeroase curse zilnice.

Zona, locuită la început doar de către indienii Salish, este explorată de spanioli abia în anul 1790, cu un deceniu şi jumătate mai târziu decât partea de nord-vest a Americii de Nord. Istoria oraşului începe în anul 1841, când se hotărăşte construirea unui fort de apărare, decizie pusă în practică de Hudson's Bay Company doi ani mai târziu. Aşa apare Fort Victoria, a cărui populaţie creşte mai întâi până la 300, pentru ca apoi, brusc, în 1858, să sară la 5000 doar în câteva zile, datorită afluxului de oameni sosiţi aici odată cu descoperirea aurului în valea râului Fraser. Un monument din oraş, aşezat la Finlayson Point, aminteşte despre primii băştinaşi şi sosirea omului alb.Clima blândă a locului, peisajele minunate oferite de strâmtoarea Juan de Fuca şi vârful Olympic din munţii statului american Washington, aflat dincolo de ea, ritmul de viaţă plăcut, diferit de al metropolei Vancouver (aflată pe partea continentală a provinciei) şi chiar faptul că aici se poate practica golful în tot timpul anului, au atras în Victoria un mare număr de pensionari, care se retrag aici după munca de o viaţă. Nu trebuie însă să vă lăsaţi induşi în eroare, crezând că Victoria este un oraş care doarme! Departe de aşa ceva, Victoria este un oraş frumos, plin de viaţă, căruia oceanul care îl înconjoară în trei părţi şi dragostea pentru flori a locuitorilor săi îi conferă un aer de staţiune de odihnă.
Ca în orice alt oraş şi aici există câteva obiective, pe care turistul documentat se străduieşte să le descopere. Centrul oraşului care se numeşte peste tot, în Canada ca şi în S.U.A., Downtown, se află în jurul aşa-numitului port interior. Aici puteţi vedea clădirea Parlamentului Provincial din Victoria, Hotelul Fairmont Empress (1908) - cel mai cunoscut, adevărată emblemă a oraşului, vizitat de celebrităţi precum regele George al VI-lea, Regina Elisabeta, Prinţul de Wales, Rudyard Kipling (autorul binecunoscutei "Cărţi a junglei") sau Shirley Temple. Un totem, specific indienilor canadieni, veghează promenada de-a lungul portului interior.

În aceeaşi zonă se mai pot vedea Muzeul provinciei British Columbia, Parcul Thunderbird - împodobit cu totemuri -, Muzeul Maritim (aflat într-o clădire din 1889, care a adăpostit Curtea Provicincială de Justiţie) cu exponate legate de istoria maritimă a Canadei, Galeria de Artă cu colecţii interesante de artă japoneză (în mica sa curte, amenajată ca o grădină japoneză, se află un altar shintoist original) dar şi tablourile pictoriţei canadiene Emily Carr (care face parte din aceeaşi "familie" de artişti cu Frida Kahlo şi Georgia O'Keeffe).
Centrul oraşului adăposteşte clădiri bine păstrate din secolul al XIX-lea dar şi altele, mai moderne, fără însă a şoca prin spectaculos. Zgârie-nori nu există în capitală. Totul respiră normalitate, accesibilitate, calm. Nu lipseşte nici Chinatown, al doilea ca mărime, după cel din San Francisco.

Market Square, amenajat într-un perimetru de la sfârşitul anilor 1800, adăposteşte 35 de obictive precum magazine, restaurante, cluburi şi este locul de desfăşurare a unor concerte, festivaluri sau alte evenimente.Nu departe de centru se poate vizita reşedinţa celui mai bogat şi renumit om din B.C., industriaşul Robert Dunsmuir, Craigdarroch Castle. Este vorba despre o construcţie în stilul unui castel (mie nu mi s-a părut deloc atrăgătoare), care atrage anual cca. 150000 de vizitatori.
Parcul Beacon Hill, care se întinde pe o suprafaţă de 75 ha de-a lungul strâmtorii Juan de Fuca, este un cunoscut loc de plimbare şi agrement, cu multe flori, lacuri cu peşti, raţe, gâşte canadiene şi lebede, o mică grădină zoologică. Aici se află şi cel mai înalt totem din lume - 38.8 m - înălţat în 1956. Alt parc atrăgător este Parcul Guvernatorului, cu colecţii diferite de flori şi privelişti frumoase ce se deschid spre ocean, printre stejarii Garry, un copac specific insulei, care creşte doar aici. După cum îi arată numele, aici se află şi reşedinţa guvernatorului, de aceea vizitele în parc se pot face numai în anumite intervale de timp, afişate la poartă.
Transportul public urban mi s-a părut scump, 2 dolari canadieni un drum. Dar centrul poate fi străbătut cu uşurinţă cu piciorul. Şi nu doar centrul. Sunt nenumărate locuri de plimbare, inclusiv la malul oceanului, care pot oferi vizitatorului momente de relaxare şi reverie.
Hm, mai că-mi vine să-i înţeleg pe pensionarii canadieni care se mută aici la pensie...

O dată terminată vizita în centrul oraşului şi la obiectivele amintite, am preferat să ne plimbăm prin splendidul cartier Oak Bay, partea cea mai veche a oraşului, unde s-au aşezat primii colonişti englezi şi unde azi poţi admira vile şi viluţe, construite în cele mai variate stiluri, dar toate de bun gust şi înconjurate de flori (fără gard!). Minunate sunt vilele aflate chiar pe malul oceanului, unele cu plajă privată. Vă las în tovărăşia fotografiilor, să le admiraţi în voie. Cât despre mine, ultima fotografie aş explica-o printr-o "numărătoare de copii", de care sigur vă amintiţi, puţin modificată: "În oceanul Pacific, / am ajuns un peşte mic."

5 comments:

VertAnge said...

Mie America de Nord nu imi starneste cine stie ce interes, dar in ultimul timp devin din ce in ce mai curioasa.:)

alicee said...

Canada e visul oricarui peisagist! :) Cum spunea si VertAnge, America de Nord nu ma da pe spate, insa Canada prin peisajele acelea superbe, salbatice, nu ai cum sa nu iti placa!
Sper sa traiesc si eu candva visul canadian!

Traveling Hawk said...

VertAnge si in SUA, daca la ea te referi, ai ce vedea. Am sute d efotografii de acolo dar, din pacate, pe hartie. Daca le voi putea scana asa ca sa arate bine, voi scrie si despre SUA.


alicee, gradinutele acelea sunt incantatoare! Apoi, sa vezi cu cata fantezie foloseste cate cineva ceea ce oceanul arunca la mal,,,e foarte frumos.

VertAnge said...

Ma refer atat la SUA, cat si la Canada. Nu stiu de ce imi dau impresia de artificial...Dar in ultimul timp am vazut o multime de fotografii foarte frumoase, asa ca s-ar putea sa adaug cateva destinatii pe lista :)

Traveling Hawk said...

N-ar strica :) Peste tot ai ce vedea.