Friday, January 7, 2011

O data in viata, China ep. 23 Orasul interzis / Once in a Lifetime, China 23rd.ep. Forbidden City, Beijing

I have come to the end of my journey to Beijing. I thank you to all of you having the patience to follow all my posts about the subject. If you enjoyed, I invite you to know another culture and another geographical Asian space, India, from where I just returned a week or so ago. It will start on Sunday.


I spared for the last post the Forbidden City because it is a landmark of Beijing and, together with the Great Wall, represents for some people the essence of Chinese culture. China is such an immense country and has so many hidden treasures, that I would gladly spend a lot of time trying to discover them if it would be nearer...So, I have to be content with only 8 days in Beijing...For the time being...

Built during the reign of Yongle (finished in 1420), the palace was the center of power for 24 Chinese emperors for over 500 years, till 1924, when Puyi, the last emperor, abdicated.

It is said that 1/6 of all Chinese valuable cultural assets are in the 9999 rooms os the palace. It is consider one of the 5 most beautiful palace in the world, along with Versailles, Buckingham, Kremlin, White House ( or so the internet sources consider).

All the important halls are on the central axis (and therefore in the touristic itinerary). On the sides are the rooms of the empress, the concubines, depots, the library, etc.

The whole complex is spread on 32 ha and it is surorunded by 10 m high walls and a mot of 52 m wide, full of water. On the corners there are watch towers for the archers.

Many courtyards and halls with different destinations lead from the South gate - Meridian Gate - to the North one - Gate of Celestial Purity. In the Northern part there is a small imperial garden, a refugee for rest and meditation.

What draws tourist's attention is the extraordinary imperial architecture: the mixture of colors, intricate wood and stone works, the volumes' game and different objects in the courtyards, like: huge bronze cauldrons to keep water to use in case of fire, burners, Chinese lions, an imperial sundial, etc.

There are a lot of tourists here, mainly Chinese, not always patience or benevolent with photographers, if you see what I mean...For this reason I had to shoot above their heads mainly.

You may visit this place by yourself ( 7 euros entrance ticket; schedule: 8.30-17, daily) or as a guided tour (20 dollars/person). I recommend the last variant because even if you may not have the time you want, you will benefit by the explanations of a qualified guide.

Am ajuns la sfarsitul relatarii calatoriei mele in Beijing. Am lasat la urma descrierea Orasului Interzis (Gu Gong) deoarece acesta este o adevarata emblema a orasului si a suscitat, de-a lungul timpului, curiozitati, dispute, controverse. Multi au scris despre el, s-au facut filme memorabile a caror actiune se petrece aici. Toti turistii care merg la Beijing, oricat de putin ar zabovi acolo, vor sa vada Orasul Interzis. Acesta, alaturi de Marele Zid, constituie pentru unii esenta Chinei. China este o tara imensa, stie oricine, dar nici nu ne imaginam - data fiind distanta care ne desparte, din toate punctele de vedere - cate minunatii ascunde! In ceea ce ma priveste, daca ar fi mai aproape, as cerceta mai multe din colturile ei...Asa insa, m-am multumit cu 8 zile in Beijing. Deocamdata...

Centru simbolic al Chinei, palatul a fost locuit continuu, de la terminarea sa in 1420 ( in timpul mparatului Yongle), pana  la abdicarea ultimului imparat, Puyi, alungat de acolo in 1924. Istoria Chinei si a celor 24 de imparati care au condus-o de aici mai bine de 500 de ani, se impleteste cu minunata arhitectura imperiala. Diverse surse afirma ca s-ar gasi aici cca. 800 cladiri, cu 9000-9999 incaperi! Principiul de yin si yang, care sta la baza armoniei, ne ofera o explicatie pentru acest numar. Numerele impare reprezinta yang, principiul masculin, asociat cu imparatul. De aceea se spune ca ar exista 9999 incaperi, iar portile din interior au 9x9, deci 81 tinte de alama.
Galbenul, care reprezinta regalitatea, este culoarea dominanta in complex. Exceptie face doar cladirea bibliotecii, care are acoperisul negru deoarece se credea ca aceasta culoare reprezinta apa, care poate stinge focul.

O sesime din valorile culturale ale Chinei se afla in acest palat. Datorita acestui fapt a intrat in patrimoniul UNESCO, in 1987. Surse autorizate de pe internet ne spun ca Orasul Interzis este unul dintre cele 5 cele mai frumoase palate din lume, alaturi de Versailles, Buckingham, Casa Alba si Kremlin.

Pe axa centrala se afla salile importante pentru conducerea imperiului (sali pentru primirea demnitarilor straini, pentru judecarea plangerilor, sala tronului, apartamentul imperial, etc.), in timp ce in partile laterale se afla cladiri destinate imparatesei, concubinelor, biblioteca imperiala, depozite, s.a.m.d. Acestea din urma nu sunt cuprinse in circuitul normal de vizitare. Anumite locuri se pot insa vizita totusi, platind o taxa suplimentara. La capatul axei, opus intrarii, se afla o mica gradina imperiala, loc de refugiu pentru odihna si reflexie.

Tot acest complex urias, care acopera 32 ha, este inconjurat de ziduri inalte de 10 m, prevazute cu cate un turn pentru arcasi la fiecare colt. Dincolo de zid se afla un sant de aparare,lat de 52 m, cu apa si apoi zidul interior si cel exterior al Beijingului, din care doar o parte a supravietuit.
Imediat dupa ce patrunzi pe poarta care il desparte de oras si intri intr-o piata mare, iti dai seama de importanta obiectivului pentru itinerariile turistice fie si numai dupa numarul mare de vanzatori ambulanti de suveniruri, parca mai agresivi aici decat in orice alta parte din Beijing.
 poarta de intrare pe teritoriul complexului
 Poarta Meridianului cu balcoanele sale, unde imparatul savarsea ceremonia de incepere a unui nou an calendaristic sau isi trecea in revista armatele.
Wu Men sau Poarta Meridianului este cea prin care se patrunde pe teritoriul complexului, in partea sa de sud.
partea interioara a Portii Meridianului
In prima curte interioara, cea mai mare dintre ele, se pot vedea 5 poduri de marmora care traverseaza un rau imaginar, numit Apa de Aur si care simbolizeaza centura de jad purtata de oficialii de la curtea imperiala. In partea opusa, se afla Poarta Supremei Armonii, o sala inalta de 24 m, cu acoperis dublu, unde erau primiti initial vizitatorii. In timpul dinastiei Qing , a inceput sa fie folosita pentru banchete. In fata portii se afla o pereche de lei chinezesti care o pazesc. Intotdeauna leul va avea sub laba o minge/un glob, iar leoaica, un pui.
 poduri peste Apa de Aur
Poarta Supremei Armonii
In curtile interioare se pot observa cazane mari de bronz, in care se pastra apa pentru stingerea incendiilor. Chinezii sunt foarte superstitiosi si le freaca cu mana pentru a fi feriti, la randul lor, de incendii.
Cladirile uimesc printr-o imbinare desavarsita a culorilor, prin jocul volumelor, prin detalii. Ici si colo, diverse obiecte uzuale cum ar fi un ceas solar, arzatoare, locuri speciale pentru lasat corespondenta imperiala, etc. Scarile si balustradele sunt bogat impodobite cu dragoni sculptati in piatra.
Inghesuiala e mare. Turistii, in majoritate chinezi, sunt foarte perseverenti asa ca, de multe ori, reusesc sa fotografiez doar pe deasupra capetelor lor. Mai suport si niste inghionteli dar...arta cere sacrificii. In sali nu este permisa intrarea, ele fiind admirate doar de la intrare.
sala tronului
Inaintand spre partea de nord a palatului, ajungem la un zid despartitor, cu rol de a opri spiritele rele care ar dori sa intre in gradina imperiala.
Dupa ce intram in gradina, ne atrag atentia diverse obiecte care o impodobesc sau au semnificatie de ritual: un minunat arzator, un animal fantastic, un elefant, flori, pavilioane si porti.
Si astfel ajungem la poarta de nord, Poarta Puritatii Celeste. De aici se vede parcul Jing Shan, datand din timpul dinastiei Yuan. El a fost creat utilizandu-se pamantul scos la construirea santului care inconjoara Orasul Interzis.
 Poarta Puritatii Celeste
vedere spre Parcul Jing Shan
Sigur ca nu am epuizat nici pe departe cele vazute in Orasul Interzis dar, cel putin, v-am facut poate curiosi...Obiectivul poate fi vizitat individual (8.30-17 zilnic; din partea de nord a Pietei Tian an Men; biletul de intrare: 60 RMB, adica 7 euro) sau intr-un grup organizat, asa cum am facut si noi (20 dolari/persoana).
grupul nostru
Multumesc tuturor celor interesati de acest subiect, care au avut rabdarea sa il urmareasca pana la capat. Daca vi-a placut, va invit - incepand de dumineca - sa faceti cunostinta cu o alta cultura si alt spatiu geografic asiatic, India, de unde am revenit recent.


20 comments:

Joop Zand said...

My compliments for your nice China serie.
The pictures has nice light, colors and good compositions.

Greetings, Joop

Have a nice weekend !

Traveling Hawk said...

Thank you so much, Joop! I really appreciate this, as coming from a good photographer like you.

VP said...

The Forbidden City is almost a myth, thanks for these pictures.

Traveling Hawk said...

You're welcome, VP! I felt like in the middle of a myth being in China...

Scott said...

Your photos add to the interest of this beautiful place where I also would love to visit some day, but sadly I doubt that I will ever get to.

Traveling Hawk said...

Then I am glad I give you the opportunity to see more photos than you've already, I'm sure, seen till now. Thank you for the appreciation, Scott1

Phivos Nicolaides said...

I remember when I was in the Forbidden City I got lost! It's such a huge complex. It's stunning by all means. Your beautiful pictures describe perfectly the site. Kind regards.

Life Ramblings said...

Forbidden City is awesome. i had a great time exploring every nook and corner of the place. great shots, love all those ornate details. look forward to another series of your fabulous adventures.

VertAnge said...

Nu-mi vine sa cred cata atentie la detalii au putut sa aiba constructorii acestui loc incredibil. M-am uitat cu atentie la fiecare fotografie...sculpturile, arzatorul, picturile-sunt toate construite din mici detalii atat de minutios lucrate.

Mi-a placut foarte mult seria despre China, dar am o presimtire ca cea despre India ma va atrage si mai tare.

Traveling Hawk said...

You are right, Phivos. Unfortunately we have not been lost, because we was in that little group and the guide always counted us and wait for every photographer to come back in line :)

Traveling Hawk said...

Thank you, Life Ramblings! Those details fascinated me and I looked for them especially!

Traveling Hawk said...

Multumesc, VertAnge pentru aprecierea la adresa seriei. A fost o calatoriei uimitoare, care ne-a adus in fiecare zi in fata ochilor cate ceva nou. India la fel dar altfel!

alicee said...

Chiar ma intrebam ca la Orasul interzis nu ai fost? dar se pare ca ai lasat ce-i mai bun la urma.

Frumoasa seria! China e impresionanta, mai ales datorita diferentelor culturale, religioase, etccc.

Deabia astept seria din India, care cred ca va fi mai curprinzatoare fiindca acolo contrastele sunt multt mai mari!

Traveling Hawk said...

As e ,alicee si voi incepe tocmai cu contrastele, apoi voi povesti despre obiective. Ma bucur ca ti-a placut seria cu China. Poate te inspiri, candva...Nu stim niciodata pe unde ne duce viata.

marianaesincai said...

Foarte frumos a fost serialul chinezesc! Multa cultura, culoare si minutiozitate, specifica acestui popor. Mi-a placut mult.

Traveling Hawk said...

Multumesc, Mariana, ca te-ai uitat si ai citit! De maine incep cu India.

黄清华 Wong Ching Wah said...

It was a beautiful journey with you and what good way to end at the forbidden city as planned by your posting.

Best wishes in your next journey,
looking forward,
Wong

Traveling Hawk said...

Thank you, Wong! I'll start tommorrow to tell the story of my travel in India.

Rizalenio said...

Thanks a lot for this journey, Traveling Hawk. I enjoyed everything...esp the photos.

Traveling Hawk said...

You are welcome, Rizalenio! I am glsd you joined me in this journey :)